MagazineIcons

Design Icon ‘Groot-Bereik-Ladder’ – Roel Vandebeek

Om de andere week stellen we samen met Sjiek / Het Belang Van Limburg een Limburgs designicoon voor, of eentje dat goed op weg is dat te worden. Deze week is dat Groot-Bereik-Ladder van Roel Vandebeek.

WAT: De Groot-Bereik-Ladder is een ladder uit essen met schommelvoet om net iets verder te kunnen reiken.

JAAR: 2002

Roel Vandebeek is tegelijk ontwerper en kunstenaar. Al sinds het begin van zijn carrière in 1994 kiest hij onomwonden voor kunst, industrieel design én interieurvormgeving. Hij staat bekend om zijn een ongebreidelde creativiteit, efficiëntie en ongekende productiviteit — hij realiseert 20 tot 30 vormgeef-projecten per jaar. Het merendeel van zijn werk mag dan al ontstaan zijn in opdracht van bedrijven, niet zelden gaat hij nog een stapje verder via projecten zoals die van ontwerperscollectief Het Labo.

LADDERS ZAT

Het Labo organiseerde in 2002 een themaproject ‘Ladders zat’. “Samen met de dienst Vormgeving van het VIZO (voorloper van Design Vlaanderen en het huidige Flanders DC) werd een open oproep gelanceerd en ik had toen enkele schetsen ingestuurd”, zegt Roel Vandebeek. “Onder meer één voor een hoekladder: een klassieke ladder die naar boven toe om een hoek plooit én een andere was de Groot-Bereik-Ladder. Deze refereert aan dat universele gevoel van bovenaan een ladder te staan en er dan net niet bij kunnen.” Een ladder met wat speling dus. Beide ontwerpen werden weerhouden uit de meer dan 100 inzendingen en Vandebeek ging aan de slag.

Samen met zijn schoonvader zette hij zich aan de werkbank en voerde de ladder uit in essenhout. “Een ladder is echt een archetype van functioneel design. Toch is het bedrieglijk eenvoudig want niet simpel om te maken. Zo kozen we voor essenhout omdat het een langere vezel heeft, wat ervoor zorgt  dat de ladder in zijn ranke vormgeving toch nog sterk genoeg is”, klinkt het. Door onderaan een schommelvoet te monteren bracht Roel Vandebeek het klassieke beeld prompt aan het wankelen. Eén ingreep, vondst of twist is al kenmerkend voor deze ontwerper, die intussen hoog genoeg is opgeklommen in de Belgische designwereld dat hij zijn ontwerpen  verzamelt onder het label ‘it’s a Roel’.

BINNEN HANDBEREIK

“Er bestaat inderdaad maar één exemplaar van de Groot-Bereik-Ladder. Dat wil ik bewust zo houden. Sinds ‘Ladders Zat’ heeft ‘ie nog op heel wat andere tentoonstellingen gestaan en dat blijft reacties oproepen. Fijn is dat. Het sterkt me in de overtuiging dat het bij een uniek stuk moet blijven.” De ladder van goed 3,5 meter lengte bereikt nog steeds een nieuw publiek en met de jaren draagt het ook meer sporen.

Velen (h)erkennen in de Groot-Bereik-Ladder het unieke talent van Roel Vandebeek: met ogenschijnlijk sprekend gemak vorm geven aan vanzelfsprekendheden. De kunst van de verdraaid moeilijke eenvoud. De ladder mag dan wankel staan, het is een verreikend beeld voor het Limburgs design in het algemeen en Roel Vandebeek in het bijzonder. Het staat pal overeind in  zijn oeuvre, dat nog steeds, en wel in elke richting, alles binnen handbereik weet te houden.

De Groot-Bereik-Ladder is een pièce unique en niet te koop. www.itsaroel.be